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这个“不务正业”的公司竟然也能成为世界知名品牌!

2019-02-09 12:06    浏览量:0    作者


当你看着一辆辆汽车从你身边飞驰而过时;

当你所坐的汽车在高速公路上飞奔时;

当你开着一辆车在道路上酣畅淋漓的驾驶时。

可能你从没想过,眼前的这台汽车是由多少个零部件所组成,也不会考虑每个零部件又在以何种工况工作。而也正是因为有这些零部件,才得以构成汽车这个凝结着人类智慧的复杂产物。

古人有云“术业有专攻”,汽车工厂虽然能造车,但一些零部件并不是从无到有的生产,而是博采众长,从一些专门从事此类零部件厂商处采购而来。这样做既降低了研发制造的成本,又能得到性能出色的产品,何乐而不为。

汽车轮胎就是一个最好的例子,作为汽车上较大的零部件之一,同时也是至关重要的零部件之一,汽车厂商在造车时也会根据车型不同选择不同轮胎供应商家的轮胎。而在轮胎品牌中,最“不务正业”的还是要数米其林这个品牌了。

之前为大家聊过博世是如何一步步成为零部件巨贾的故事,知道大家不喜欢看枯燥的历史,所以我们依然按“昨天、今天、明天”的故事形式,简单回顾一下米其林的历史,了解近几年米其林又都做了哪些事,最后再展望一下未来,看看米其林将会朝着哪个方向发展。

米其林的故事中自然也少不了重要的人物,其中爱德华·米其林和安德烈·米其林这对亲兄弟便是日后米其林帝国实话的缔造者。这对兄弟的家庭背景的确不一般,据了解他们的爷爷曾经在皇宫里伺候过国王,是皇家御用马厩总管,也就是“弼马温”。

而他们最终能走向轮胎制造,也是因为他们的表舅于1831年在法国克莱蒙费朗开办了一家专注于橡胶制品公司,从此他们也与橡胶结下了不解之缘。

1886年,又是这个大事件倍出的年份*,那时哥哥安德烈·米其林已然成为了一名工程师,弟弟爱德华·米其林也被导师称为“素描大师”。但当知道橡胶制品厂这个家族产业正处于崩溃边缘时,兄弟二人临危受命,放弃了自己当时热爱的工作,回到乡下的家中,着手营救这个濒临破产的企业。

(*奔驰获得世界第一辆汽车的专利、可口可乐诞生,就连博世这个零部件巨头公司,其创办也始于1886年)

1889年,爱德华和安德烈在克莱蒙费朗的卡姆广场宣布了米其林公司的诞生——时至今日,米其林的总部依然在那里。

在米其林公司发展的初期,并没有直接做轮胎生意,而是研制出了一种有橡胶块和织布组成的刹车块,用来代替马车或自行车上的噪音超大的铸铁刹车块。更好更安静的刹车块自然也被市场所接受,而这个刹车块也让走下坡路的米其林公司及时刹停。与此同时,橡胶球依旧是米其林的主要收入来源之一。

我们都知道充气轮胎是苏格兰人约翰·博伊德·邓禄普在1888年发明并申请专利的,可是当时邓禄普发明的轮胎如果爆胎了,更换起来十分麻烦,就在此时,米其林兄弟发明了易于拆卸的充气式轮胎,更换只需要15分钟。

酒香也怕巷子深,好东西然后让大家知道对于米其林兄弟来说是个难题。就在这时,米其林发现赛事可以很好证明自己的实力,首先是自行车赛,在哪个年代,比赛中爆胎是常用的事儿,而使用米其林可拆卸轮胎的选手夏尔·泰隆在骑行了1196公里,以71小时37分钟的成绩赢得了冠军,比第二名领先7小时40分钟。

这一战让米其林名声大噪,销量更是大涨。尝到了自行车轮胎带来的甜头之后,米其林兄弟又将目光转向了当时富人们的玩具——汽车,希望生产汽车能使用的充气轮胎。可是,汽车在当时市场很小,整个法国也就几百辆而已。研发汽车轮胎在那时看来更像是一次赌博,而也正是因为这次转型,为米其林这个轮胎帝国奠定了基础。

米其林兄弟将自行车轮胎赚到的钱几乎全部投入到汽车轮胎的研发当中,并想通过参加了1894年的汽车拉力赛来账目自己的实力。虽然没有拿到名次,但也让人们看到了汽车轮胎的希望。这也是为什么人家众多轮胎厂商及汽车厂商们希望或喜欢参加比赛的原因,可以通过比赛展示自己实力,同时还能发现自己的不足。

汽车轮胎没能得到盛行,但巴黎的马车率先装备了米其林的橡胶轮胎。有了轮胎,乘坐舒适性有着明显的提升,同时噪音也大大减小。从此人们便非常看好在车轮上安装橡胶轮胎这一举动。

作为米其林的吉祥物,米胖子大家再熟悉不过了,而它最初的原型是米其林兄弟在1894年参加展览会时,展台上摞起来的轮胎。有着很强艺术细胞的爱德华·米其林突发奇想,认为给这堆轮胎加上手臂和腿,就变成了一个人。同时,也为这个可爱的卡通人物命名为必比登(Bibendum)。

生意刚有些起色,米其林公司便开始“不务正业”。诞生于1900年的《米其林指南》就是很好的例子。它的出现是为了给出行者提供所需要的加油、修车、住宿以及饮食等信息,可以被人放在车内,便于携带。由于指南的封面是红色的,一经推出便获得了一个外号:“小红书”。

1926年还诞生了地区指南,主要是风景、历史、文化、饮食、交通等介绍。其中大家听说比较多的米其林星级餐厅,就是出自这本指南。米其林的“美食侦探”会以顾客的方式综合考量一家餐厅的装修品味、餐具质量、侍者态度、以及食物的口感等众多方面,如果有必要,会在一年内多次对同一家餐厅进行品餐。最终会给出一星到三星的评分。若能被评上米其林星级餐厅,生意自然会非常兴隆。

再说回轮胎,作为一个轮胎制造商,米其林在轮胎上也有着十足的创新精神。在1917年,米其林率先在轮胎制造中使用了炭黑,使得轮胎由当年“米胖子”的白色,变为如今的黑色,耐磨性也大大提高,使用寿命较之前延长了5倍左右。试想一下,如果当年在展台上摞起来的轮胎都是加入炭黑色素的轮胎,那么米胖子会不会跟熊本熊长得很像?

几年后的1919年,米其林又在其克莱蒙费朗的埃斯坦工厂中建设了第一条测试轮胎的跑道,以追求更极致的轮胎性能,

1934年,米其林推出了一种采用了特色橡胶衬里的轮胎,可以在轮胎被扎泄气后依然能坚持使用。在现在看来,那就是一种缺气保用轮胎,而在当时,米其林便给我们建立了这个概念。

转眼来到1946年,米其林研发出了最新的“X”型轮胎,但在随后的几年中严格保密,直到1949年才正式量产。而这款被称为“X”的轮胎便是世界最早的子午线轮胎。也正是这款轮胎的出现,保证了米其林长达数年的技术领先。

除了家用车领域,米其林也涉足航空轮胎,他们生产的民用客机轮胎在市场中占有相当大的份额。

近两年,米其林没有什么较大的动作,依然致力于研发更加舒适,更加安静,同时也更加节能的低滚阻轮胎。旗下的Primacy系列与Pilot系列更是深受消费者们的喜爱。

在电动车发展的大趋势下,米其林自然也不甘落后,推出过一款带有内置电动机和悬架的轮胎系统“Active Wheel”,这套系统将输出功率为30kW的电动机与电动主动悬架集成在轮圈内部,也就是我们常说的轮毂电机的概念。

2017年,米其林发布了一款概念轮胎,名字叫Vision。相比一般轮胎来讲,它不仅有着一个炫酷的外表,在使用材料商彩色其最大的亮点。

我们都知道轮胎的主要生产材料主要是橡胶+石油提取物+各种添加剂,所有的轮胎企业都会在这些原料配方上下功夫,米其林也不例外。但随着环保政策愈发的严苛,可回收材料的利用以及回收率的提高便成了米其林重点研究的对象。在未来30年,米其林预计生产一条轮胎将会采用30%可回收材料+50%生物材料,同时轮胎的回收利用率为100%。目前一条轮胎生产中使用的可循环利用材料仅占28%,轮胎回收率也仅为70%。

30年的时间看似挺远,但对于务实的轮胎品牌来说,踏踏实实的研发才是硬道理。对于整个轮胎行业来说,花30年的时间,对已经发展了100多年的充气式轮胎做一次革命性的改变,也非一件易事。

纵观米其林的发展史,最初只是个生产儿童橡胶球玩具与刹车块的小厂,其创始人安德烈·米其林和爱德华·米其林这对兄弟,最初也都不是从事轮胎相关工作,可谓是“根不正,苗也不红”。同时,他们还会做《米其林指南》以及米其林餐厅评选等,一系列与轮胎制造并不相关的活动,也可谓是“不务正业”。

但也正是这家厂商,在经过一百多年的发展后,从一个濒临倒闭的家族小厂,一跃成为世界首屈一指的轮胎帝国。除了米其林兄弟一次次有胆识的商业豪赌与经营,在技术上不断创新与开拓也是非常重要的一点。只有不断创新地研发出领先对手、领先世界的优质产品,才可以在竞争激烈的市场中立于不败之地。至于那些“不务正业”的项目,反而会为它锦上添花。

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2019,我是交际花小皓

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